La libertad religiosa es un derecho humano fundamental

La libertad religiosa es un derecho humano fundamental de toda persona en la tierra. Ha sido reconocido por acuerdos internacionales y por el Concilio Vaticano II. Pero la libertad religiosa está siendo atacada en muchos países del mundo. Estados Unidos se comprometió a promover la libertad religiosa a través de su política exterior en la Ley de Libertad Religiosa Internacional de 1998 (IRFA). La ley establece que será la política de los Estados Unidos condenar las violaciones de la libertad religiosa y promover y ayudar a otros gobiernos en la promoción del derecho fundamental a la libertad de religión.

El Congreso consideró que era necesario aclarar esto en el IRFA porque es fácil olvidarse de la libertad religiosa cuando los encargados de formular políticas están tan centrados en la seguridad nacional, los problemas económicos y otros derechos humanos que se olvida la libertad religiosa. Aunque gran parte de la motivación para la aprobación de este acto fue la preocupación por la persecución de los cristianos, la ley es genérica: se aplica a todas las religiones.

El IRFA prevé la creación de la Comisión de los Estados Unidos para la Libertad Religiosa Internacional (USCIRF), a la que el presidente Barack Obama me nombró durante su mandato. El propósito de la comisión es revisar anualmente los esfuerzos del gobierno de los EE. UU. Para implementar el IRFA. El informe más reciente de USCIRF, escrito antes de mi nombramiento, se publicó el 30 de abril. Es el 15º informe emitido por la comisión y se divide en cuatro partes, pero en esta columna, tiene una discusión sobre normas internacionales para la libertad religiosa.

¿Qué es la libertad religiosa?

El primer punto a destacar es que la libertad religiosa no es solo para los creyentes. También incluye a los no creyentes. Hablando correctamente, es «libertad de religión o de creencias». Protege el derecho de una persona a tener o no tener ninguna religión o creencia. Entonces la libertad religiosa también debe proteger al ateo. Tampoco es solo para las minorías religiosas. También se aplica a aquellos de la mayoría que quieran debatir o disentir de los puntos de vista de la religión mayoritaria.

Un error frecuente es equiparar la libertad de religión con la libertad de culto. Incluso algunos políticos estadounidenses han hablado de la libertad de culto en lugar de la libertad de religión. La libertad de religión es mucho más amplia. Incluye los derechos de culto, observancia, práctica, expresión y enseñanza, ampliamente interpretados. Estos incluyen: usar vestimenta o símbolos religiosos; observar restricciones dietéticas; participar en rituales asociados con ciertas etapas de la vida; poseer derechos de propiedad con respecto a lugares de reunión; y mantener la libertad de administrar instituciones religiosas, poseer, publicar y distribuir materiales litúrgicos y educativos , y criar a los hijos en las enseñanzas religiosas y la práctica de su elección.

La libertad religiosa incluye el derecho a cambiar la religión o las creencias sin coerción. Este es un punto controvertido en muchos países musulmanes, donde la conversión del Islam a otra religión es ilegal. La libertad religiosa tampoco se trata solo de creencias que tienes en tu corazón pero que no expresas. También incluye expresiones destinadas a persuadir a otro individuo a cambiar sus creencias religiosas o afiliación voluntariamente. Todos estos detalles son importantes porque algunas sociedades hablan de libertad religiosa siempre que el creyente esté callado e inactivo. En este sentido, la libertad de religión va de la mano con la libertad de expresión, reunión y prensa.